Op een eilandje in een rivier beginnen een oudere boer en zijn kleindochter een hutje te bouwen en maïs te zaaien. Na de winter, als het water wat zakt, komen er tijdelijk zulke eilandjes met erg vruchtbare bodem boven water. Het eiland ligt in oorlogsgebied, op de grens tussen Georgië en Abchazië.

Maandenlang werken de oude man en zijn kleindochter keihard om de oogst veilig te stellen, genadeloos overgeleverd aan de weerselementen. Af en toe vaart er een boot met soldaten voorbij en op een bepaald moment spoelt een gewonde Georgische soldaat aan.

Op een bijna meditatieve manier wordt hier een eenvoudig verhaal verteld, met een stijgende spanningsboog weliswaar. En die spanning zit niet in wat we zien, maar wel in wat we allemaal niét te zien krijgen. Voortdurend is er ruimte voor reflectie.

Beeld voor beeld word je de film ingezogen.

Tergend langzaam weet Ovashvili het verhaal steeds meer diepgang te geven. De beelden zijn van een adembenemende schoonheid. De mysterieuze sfeer wordt versterkt door het innemende spel van de beide hoofdrolspelers. En last but not least: de serene sfeer, de sisyfusarbeid en de gang der seizoenen doen wat denken aan het meesterwerk van Kaneto Shindo, NAKED ISLAND.

Kortom een klein juweeltje.

Een merkwaardig cinema-exploot, met grote bescheidenheid neergezet. .. Ovashvili schildert een beklijvend portret van een plaats waar een eeuwenoude overlevingswijze botst met hedendaagse, politieke conflicten.

Peter Debruge in Variety
trailer

Filminfo

  • Regisseur
    George Ovashvili
  • Jaar
    2014
  • Land
    Duitsland, Frankrijk, Georgië
  • Talen
    Russisch, Georgisch
  • Ondertiteling
    Engels, Nederlands
  • Duur
    100 Min.
Portrait of George Ovashvili

George Ovashvili

George Ovashvili, °1963, Tbilisi, Georgië. Hij won met deze film o.a. de publieksprijzen op het 'Athens Panorama of European Cinema', op het filmfestival van Cottbus én het Festival du 'Cinéma Méditerranéen' van Montpellier. Evenals de Crystal Globe in Karlovy Vary en de Grand Prix op het festival van Split.